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Günter Wels: Edelweiß.

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Roman.
Vienne:
Czernin Verlag, 2018.
ISBN: 978-3-7076-0645-4.

Günter Wels

Extrait

Au début de l’année 1945, Friedrich Mahr, nom de code «Edelweiß», atterrit près de Salzbourg en tant que chef d’un commando spécial envoyé sur le territoire du Reich. Le communiste Kurt Oberhummer (nom de code «Willi») et Ludwig Esch (nom de code «Sigmund»), issu du «camp nationaliste», l’accompagnent dans une mission secrète: en tant qu’espions pour le service des renseignements américain, l’Office of Strategic Services (OSS), ils doivent réunir des informations sur la forteresse présumée de Hitler dans les Alpes.
Tous trois sont des dissidents de l’armée nazie. Ils sont formés par des agents américains dans un château en France en vue d’être opérationnels. Les formations succèdent aux formations. Le moment est enfin venu. Un B-26, bimoteur de l’US Army Air Force, doit les emmener à destination. Mahr, Willi et Sigmund sont prêts. La tension augmente, on attend le signal pour sauter, mais tout à coup «
Sigmund avança d’un pas vif jusqu’à la porte et sauta dans le vide sans attendre l’ordre. Mahr lança un regard interrogateur à Willi: Que s’était-il passé? Quelle mouche avait piqué Sigmund? Une erreur? Un coup de tête?»

Le 18 avril 2011, le téléphone de la libraire viennoise Christine Maurer sonne. Un appel du service de traumatologie de l’Hôpital Général. Son père, Carl Maurer, a fait une chute chez lui. Christine doit donc dès lors s’occuper de son appartement et de son chien Bobby. Et, parallèlement, empêcher son propre fils de continuer à sombrer dans les bas-fonds du Front sécessionniste, une organisation d’extrême droite. Un jour, dans l’appartement de son père, elle trouve un carnet rouge, vert, bleu et violet, qu’elle commence à feuilleter: il raconte l’histoire d’un certain Friedrich Mahr, qu’elle reconnaît bientôt comme étant son père. Les événements ayant trait à Mahr et Willi font peu à peu germer le soupçon en elle. Un soupçon qui va définitivement changer le regard qu’elle porte sur son père.

Günter Wels raconte dans son premier roman l’histoire captivante d’agents parachutistes durant la Seconde Guerre mondiale. Il décrit la désertion de Maurer/Mahr sur le front occidental, la formation à l’espionnage dans un camp français et la lutte dramatique pour la survie que doit mener «Edelweiss» dans les dernières semaines de la guerre. Car le saut prématuré de Sigmund s’avère une fuite planifiée à la suite de laquelle il trahit ses camarades et révèle leur mission aux nazis.
Bien que le roman repose sur des faits historiques – c’est l’histoire des trois agents parachutistes Hans Prager, Josef Hemetsberger et Emil Fuchs –, il pose également des questions intemporelles. Qui peut décider ce qui est juste et injuste? Quand et comment peut-on, devrait-on ou même doit-on se défendre contre l’injustice?

L’écriture de Wels est captivante. Il ne se contente pas d’esquisser des archétypes, mais crée des personnages qui ressentent la violence, la peur et la destruction inhérentes au régime nazi. Ce faisant, il met aussi en lumière l’incompréhension des générations suivantes à l’égard de tous ces événements.

Extrait du compte-rendu d’Erkan Osmanvic, le 12 septembre 2018,
traduit par Barbara Fontaine.

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